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自然主义美学的定义

一种把艺术看作是自然的经验形态的美学流派。
一般认为,实用主义的主要代表J·杜威和批判实在论的主要倡导者G·桑塔耶纳是自然主义哲学的创始人。由于他们都对美学发表过重要见解且影响到后人,因此他们当然也是自然主义美学的创始人。
桑塔耶纳在其最早的美学著作《美感》(1896)中,提出并论证了“美是客观化了的快感”说,有力地推动了人们从经验的角度对艺术进行研究。他指出,美之所以存在,就因为美的事物存在,或者是那事物所在的世界存在,或者说我们这些观赏事物与世界的人存在,它是一种经验,如此而已。因此,桑塔耶纳实际上把美的事物的存在看成是和观赏者的经验同格的了。美因此既非客观的存在,也非主观的判断。桑塔耶纳还特别强调人的机能的健康与审美活动的密切关系,认为没有健康就不会有纯粹的快感。在《艺术原理》(《理性的生活》第四卷,1903)中,桑塔耶纳又激烈地反对将“优雅艺术”与实用艺术截然分开,并雄辩地证明,优雅艺术不仅是理性生活的典范,而且是它的基本组成部分。这些典型的自然主义看法都深深地影响了后来的自然主义美学家们。
杜威在其《经验与自然》(1925)中,就已开始思考经验的完善作用,并把艺术作为“自然的最高体现”来对待。但只有到《艺术即经验》(1934)时,他才来得及集中阐述他对艺术的看法,而此书也因此成了自然主义美学的最完整、最有力的表达。在《艺术即经验》中,杜威强调当今美学的任务在于恢复艺术与人类经验之间的联系。他反对把审美经验与日常经验作严格的划分,声称任何一种经验都可能具有审美的性质,只要它达到了完美。他认为,经验的最完美的表现就是艺术。艺术并不是由于艺术自身的原因而与日常生活相分离,而是由于美术馆或音乐厅所赋予的那种象征性使它与日常生活相分离。造成生产者与消费者之间鸿沟的那种力量也同样造成了日常经验与审美经验之间的分离,因此想从审美经验中去寻找艺术的答案是不可能的,我们只能从日常的经验中去追溯艺术发展的答案。他也反对在实用艺术与美的艺术之间进行区分的做法。然而,当他想写一部包括人类各种活动领域在内的艺术哲学时,他又不得不作出这种区分。毕竟这二者之间还是有差别的。
杜威的忠实信徒斯蒂芬·C·佩珀和杜威的学生托马斯·芒罗,都在杜威的影响下进一步阐述了自然主义的美学思想。
佩珀的贡献,主要是将自然主义的哲学美学引人到了艺术批评中。佩珀认为,一件艺术作品的整个审美价值,是一系列审美知觉和审美评价的总和,包括审美对象本身也是如此。在把审美对象消融在审美知觉这一点上,佩珀接近桑塔耶纳的看法。佩珀又认为,审美过程是“对特质的直觉”。“特质”虽然难于定义,但却可以在我们的经验中找到,无论这种经验是强烈的、紧张的、浅薄的或是深奥的,我们都可以直接感受到它的存在。佩珀据此对批评发表了一系列的见解。
芒罗对自然主义美学持一种比较宽泛的、灵活的理解态度。在《走向科学的美学》(1956)中,他指出:“自然主义的美学迫切需要澄清它在一个前后一贯的哲学体系中的地位。它是能通融的,而且在某种程度上能和形而上学中的和伦理学中的许多敌对的原则相一致。”他自己就采用这种通融的办法来构想一种科学的美学。当然,在构想科学美学的过程中,他主要采取的还是自然主义的经验方法。
芒罗在1950年写过一篇《作为一门科学的美学在欧洲和美国的发展》,在该文中,他概括了当代美国美学的十大趋势,认为当代美国美学在形而上学的和一般哲学的世界观上倾向于自然主义,由此可见,自然主义是当代美国美学的一大主要趋势。

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