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怎样理解老子曰:持而盈之,不如其已

子言:“持而盈之,不如其已”。

从字面上不难理解。

“持”,以手端。“盈”,满。“已”,止。

老子说,与其装得过满而溢出,不如及早停止加注。

其实,这不过是最平常的道理。

可老子为何还要说呢?

他在这段话最后说:“功遂身退,天之道也。”

他要讲的,是从形而上的“天道”,来强调形而下的世间道理。

《老子》第九章的全文是——

持而盈之,不如其已;揣而锐之,不可长保。金玉满堂,莫之能守;富贵而骄,自遗其咎。功遂身退,天之道也。

第一句已经翻译过了,后几句是——

器物打磨得过于尖利,便无法长久保持其锐。金玉可以装满堂室,但很难将其守住;身贵家富不可一世,其实是自寻灾祸之举。功成名就即该抽身而退,这是符合天道的。

老子的思想消极吗?

一点也不。这恰恰是他作为“史官”,总结了先民前世的哲理之谈,亦与其“无极而反”的辩证认知高度吻合。

《左传·哀公十一年》载,吴王伐齐,伍子胥屡谏止,吴王不听,反赐伍子胥“属镂”之剑命其自尽。伍子胥遂叹:“盈必毁,天之道也!”后来吴国被越所灭。

所以,王弼注《老子》,便将“持而盈之,不如自已”隐身发挥了。其云——

持,谓不失德也。既不失其德,又盈之,势必倾危。故不如其已者,谓乃更不如无德无功者也。

唐初李氏父子皆崇奉道家。

魏征奉敕所撰《九成宫醴泉铭》,在大大吹捧了唐太宗李世民“功高大舜,勤深伯禹”之后,在结尾也意味深长地说:“居高思坠,持满戒溢,念兹在兹,永保贞吉。”已经是非常用心良苦了。

实际上,不必去更多讨论老子所云“持而盈之,不如其已”,到底是规劝君王,还是提醒平民,其意义都是想而易见的。

《国语·赵语》曰:“夫国家之事,有持盈,有定倾,有节事。”这与左丘明在《左传》中阐述的、对于“国家”来说的道理一致。

《史记·乐书》云:“满而不损则溢,盈而不持则倾。”尽管《乐书》或为褚少孙等补阙之作,其所讲道理,却一如老子,适用于所有人。

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